THEESOORTEN

Er bestaan vier belangrijke soorten thee: zwarte thee, groene thee, oolong thee en witte thee. We kennen ook een aantal niet traditionele theeën, zoals kruidenmelanges, vruchtenmelanges en rooibos.

Zwarte thee

Alle theeën worden “geplukt” en de theeplukkers selecteren de nieuwe scheuten, altijd de twee eindblaadjes en een knop. De theeplukkers weten op precies welk ogenblik de thee dient verwijderd te worden van de struik om ervoor te zorgen dat enkel de zachte blaadjes worden gebruikt om er de fijnste thee van te maken.

Groene thee

Groene thee doorloopt een ander productieproces dan zwarte thee. Afhankelijk van het type groene thee mogen de bladeren al dan niet verwelkt zijn. Daarna wordt de thee ofwel gestoomd ofwel drooggeblazen om het fermentatieproces te stoppen. Vervolgens worden de blaadjes gerold en gevuurd. Groene thee behoudt haar kleur aangezien elke chemische reactie met zuurstof (oxidatie) wordt stopgezet door het verwarmingsproces, waardoor de groenheid wordt behouden.

Oolong thee

Oolong thee is halfgefermenteerd en bevindt zich bijgevolg tussen zwarte en groene thee. Er bestaan verschillende soorten Oolong thee, gaande van zeer lichte, geurige theeën tot donkere koperkleurige theeën, die smaken naar gebrande karamel. De blaadjes worden verflenst en vervolgens geschud in korven om de randen lichtjes te kneuzen waarna gewacht wordt tot de fermentatie van de buitenste randen van de blaadjes is begonnen.

Witte thee

Witte theeën zijn zeldzamer dan andere theesoorten en kunnen slechts éénmaal per jaar worden geplukt. Bij de productie van deze theeën worden enkel de eerste knop en het eindblad van de nieuwe scheuten van de theestruik gebruikt. De thee wordt verflenst en vervolgens gedroogd. Witte thee dankt haar naam aan de fijne witte donshaartjes waarmee de eerste knoppen zijn bedekt. Deze theeën zijn zeer bleek van kleur en hebben een lichte en subtiele smaak